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歐洲

来源:wikitw.club  2016-2-1 19:50

   

歐洲全稱歐羅巴洲,是世界上經濟最發達的大洲,歐洲國家大多屬於發達國家。歐洲的面積是世界第六,是世界人口第三多的洲,僅次於亞洲和非洲,人口密度平均每平方公里70人,歐洲東以烏拉爾山脈烏拉爾河,東南以裏海、高加索山脈和黑海與亞洲為界,西隔大西洋、格陵蘭丹麥海峽北美洲相望,北接北極海,南隔地中海與非洲相望。歐洲最北端是挪威諾爾辰角,最南端是西班牙的馬羅基角,最西端是葡萄牙羅卡角。歐洲是世界上第二小的洲、大陸,僅比大洋洲大一些,其與亞洲合稱為歐亞大陸,而與亞洲、非洲合稱為歐亞非大陸。通常,根據政治、經濟、文化或實際考慮,歐洲的邊界線並不總是一樣的,這就使得人們產生了幾個不同「歐洲」的觀念。

目 錄1簡介

2自然地理

2.1 範圍

2.2 地形

2.3 氣候

2.4 地理集錦

2.5 自然資源

3人文地理

3.1 居民

3.2 語系

3.3 語言

3.4 人種

4區域

4.1 北歐

4.2 南歐

4.3 西歐

4.4 中歐

4.5 東歐

5歷史

5.1 洲名由來

5.2 古代時期

5.3 近代以後

6政治

6.1 海外屬地

6.2 申根國家

6.3 對同性戀最友善

7經濟

7.1 概況

7.2 貨幣

7.3 工業

7.4 農業

7.5 汽車品牌

7.6 貧富差距

8宗教

9體育

10文化

10.1 現代文教

10.2 古代文化

10.3 文藝復興運動

11體育

12旅遊

13歐洲聯盟

1簡介

歐洲各國

歐洲是歐羅巴洲的簡稱,「歐羅巴」一詞據說最初來自腓尼基語的「伊利布」一詞,意思是「西方日落的地方」或「西方的土地」。歐羅巴洲的名字還有一個傳說,宙斯喜歡上了一個叫歐羅巴的女人,就把自己變成一頭牛把歐羅巴帶到了歐洲,以她的名字命名的歐洲。整個歐洲地勢的平均高度為330米,地形以平原為主,南部聳立著一系列山脈,總稱阿爾卑斯山系,其中勃朗峰海拔4807米,勃朗峰屬法國境內,成為西歐第一高峰。歐洲的河網稠密,水量豐沛,最長的河流是伏爾加河,長3690公里,第二大河是多瑙河,全長2850公里,是世界上流經國家最多的河。歐洲的海岸線十分曲折,多半島島嶼、海灣和內海,北歐的斯堪的納維亞半島是歐洲最大的半島。歐洲是有常住人口各洲中唯一沒有熱帶氣候的一洲,同時寒帶氣候所占的面積也不大,所以氣候溫和,降水分佈較均。大部分為溫帶海洋性氣候,也有地中海氣候溫帶大陸性氣候極地氣候高原山地氣候等氣候。其中溫帶海洋性氣候最為典型。歐洲是世界面積排行第六的大洲,,也就是倒數第二大洲,面積為1017萬平方公里[1]。

2自然地理範圍 歐洲

歐洲位於亞洲的西面,是亞歐大陸的一部分。它的北、西、南三面分別瀕臨著北冰洋、大西洋、地中海和黑海,東部和東南部與亞洲毗連,宛如亞歐大陸向西突出的一個大半島。

歐洲的大部分位於北溫帶內,它是世界上有人定居的各洲中距離赤道最遠的一洲。它沒有熱帶。

歐洲四個極點的位置分別是:東為北烏拉爾(東經66°10』);最西伊比利亞半島上的羅卡角(西經9°31』);最北斯堪的納維亞半島上的諾爾辰角(北緯71°8』);最南伊比利亞半島上的馬羅基角(北緯36°)。

從海陸位置看,歐洲面對大西洋,背靠亞洲腹地,處於大陸西岸的位置。中緯度的大陸西岸,在大氣環流系統中屬於西風帶,因此,歐洲的大部分地區終年吹拂西風,各地氣候深受大西洋的影響。

水平輪廓破碎是歐洲自然地理的一個顯著特點。總面積的三分之一以上屬於半島和島嶼,其中半島面積又占全洲面積的27%,這在世界各大洲中是獨一無二的。斯堪的納維亞半島是歐洲最大的半島,次大的半島有伊比利亞半島、亞平寧半島巴爾幹半島科拉半島日德蘭半島克里木半島和布列塔尼半島等,歐洲諸島嶼中以不列顛為最大,著名的大島還有冰島愛爾蘭島、西西里島撒丁島、科西嘉島和克里特島等。

眾多的半島和島嶼把歐洲大陸邊緣的海洋分割成許多邊緣海、內海和海灣。巴倫支海挪威海北海比斯開灣是歐洲較大的邊緣海,白海、波羅的海、地中海和黑海等則深入大陸內部,成為內海或陸間海

巴倫支海是北冰洋的一個邊緣海,介於歐洲大陸與斯匹次卑爾根群島法蘭士約瑟夫地群島北地群島之間,面積達140萬平方公里左右,全部位於大陸架上。巴倫支海是亞歐大陸北面各邊緣海中深度最大的一個,它的絕大部分在200~400米之間,平均深度為229米。它有廣闊的水道與北冰洋相連,因此海水的鹽度與大洋的鹽度相近,接近於35%。巴倫支海與北冰洋的其他邊緣海不同,由於西南部受北大西洋暖流的影響,即使在嚴冬時節,表面水溫也可達4℃左右,因此這裡雖然地處高緯,但是海水卻終年不凍。

白海實際上是巴倫支海深入歐洲大陸內部的一個海灣,本身又有三個海灣:坎達拉克沙灣、奧涅加灣和德文斯克灣。白海面積不過9萬平方公里,平均深度只有89米。由於白海四面受陸地包圍,只有一條狹窄海峽與巴倫支海相通,北大西洋暖流不能到達這裡,因此這裡冬季的水溫低,自11月至翌年5月海面為冰雪覆蓋,呈現一片白茫茫景色,白海即因此得名。由於北德維納河和奧涅加河的大量河水注入白海,海域的南部海水含鹽度較低,在2。0~2。6%之間,北部海水的含鹽度可達3.0~3.08%。

在巴倫支海和白海有許多魚類和海獸,其中鰵魚、鯡魚鱈魚海豹是這裡的主要水產。

歐洲西瀕大西洋,在大陸與深海盆之間有一片面積很大的大陸架,不列顛群島和北海即位於其上。這裡原來是歐洲大陸的一部分,第四紀冰期以後,海水上升,北海才出現,不列顛群島才形成。在北海海底仍然有歐洲古河道的蹤跡。北海北面的挪威海和南面的比斯開灣,大陸架都較狹窄,離開海岸不遠即為深水海盆。

波羅的海位於斯堪的納維亞半島與歐洲大陸之間,面積38.6萬平方公里,大部分海域的深度在60~130米之間,平均深86米。它有許多海灣深入大陸,其中以波的尼亞灣為最大,幾乎占整個波羅的海面積的三分之一,較大的海灣還有芬蘭灣、里加灣等。由於有大量河水注入,加以緯度較高、蒸發量小和只有一些淺而窄的海峽與北海相通等原因,波羅的海的鹽度普遍很低,中部為7%左右,海灣中為2~3%,河口附近甚至全部是淡水。深層水的鹽度略高,但最高也不超過20%。冬季,中部表層海水水溫為1~3℃,在海灣和沿岸地區則降到0℃以下,波的尼亞灣和芬蘭灣東部從11月或12月起冰封,冰期一直延續到來年4月或5月。波羅的海的動物種類貧乏,但數量很多。

地中海和黑海是歐洲南部的兩個陸間海。地中海位於歐亞非三洲之間,黑海位於歐亞兩洲之間,兩海以達達尼爾海峽馬爾馬拉海博斯普魯斯海峽相通。地中海海域中半島和島嶼甚多,它們把地中海分割成幾個深淺不一的海盆,海底地形比較複雜。黑海除西北部有幾個小島外,基本上沒有島嶼,海底除西北部和北部的亞速海較淺外。大部分為水深1500~2200米的平原。地中海周圍或為多山的半島,或為荒漠,注入的河水不多,而且夏季炎熱乾燥,蒸發量大,因此海水鹽度高,表層海水的平均鹽度為3.8%,黑海有大量河水注入,表層海水的平均鹽度僅1.7~1.85%,底部也只有22.5%。黑海的海面稍高於地中海,由此產生了由黑海注入地中海的表流,在博斯普魯斯海峽,平均流速每小時2.3~4.6公里;同時,在深處存在著自地中海注入黑海的反流,但流量較小。在直布羅陀海峽也有自大西洋流入地中海的表流和深處的反流。來自大西洋和黑海的表流是維持地中海水量平衡的重要因素。

地中海擁有豐富的生物資源,動植物種類總數在8000種以上。黑海的動植物種類則少得多,只有地中海的七分之一到六分之一。由於黑海上層海水的鹽度低,海水的垂直環流很弱,因而深層水經常處於缺氧狀態,並有大量硫化氫集聚。硫化氫帶從150~200米的深度開始,有機界只能生活在這個深度以上,從200米左右開始,直到海底,是一個沒有生命的世界。

水平輪廓破碎,陸地與海犬牙交錯,再加上歐洲的面積不大(1040萬平方公里),這就使得全洲各地距海都不太遠,東歐距海最遠的地方也只有1600公里左右。這樣,就更加深了海洋對大陸的影響,加深了歐洲氣候的海洋性。

歐洲海岸線曲折,海灣眾多,這對人類的經濟活動也提供了方便。

地形歐洲的地形具有許多獨特性。 最高點位於阿爾卑斯山脈的勃朗峰,高度4807.1米。

首先,歐洲是世界上地勢最低的一洲,平均高度只有340米。高度在 歐洲

200米以下的平原約占全洲總面積的60%,平原所占比重之大,在各大洲中首屈一指。歐洲的平原西起大西洋沿岸,東迄烏拉爾山麓,綿綿數千公里,沒有間斷,形成橫貫歐洲的大平原。歐洲山地所占面積不大,高山更少,海拔2000米以上的高山僅占全洲總面積的2%。

第二,歐洲的地形,大體上可以以波羅的海東岸至黑海西岸一線為界分為東西兩部分:東部以平原占絕對優勢,地形比較單一,西部則山地和平原互相交錯,地形比較複雜。地形的分佈與地質構造基礎有著密切聯繫。

第三,在第四紀冰期時,歐洲存在著兩個大的冰川中心,一為斯堪的納維亞半島的大陸冰川中心,一為阿爾卑斯山脈的山地冰川中心,前者對歐洲的影響很大,由於它的作用,歐洲北半部遍布冰川地貌

西歐地勢較為平坦,為平原;中歐有阿爾卑斯山,氣溫較低;歐洲有四大半島(伊比利亞;亞平寧;巴爾幹;斯堪的那維亞)三大平原(東歐、波德、西歐)氣溫與同緯度相比更暖和,這主要受北大西洋暖流影響。

氣候歐洲位於中高緯度地區,西邊是海。海岸線受海水作用的影響而形成鋸齒狀,而海洋是控制氣候的主要原因。受海洋影響,歐洲氣候溫和、降雨豐富,相對濕度高並且多雲,這一現象包括阿爾卑斯山北方的內陸地區。歐洲大陸東邊降雨量則少,相對濕度低,天空晴朗,這一氣候現象廣及歐亞交接的的廣大山麓地區。這些影響沿著南北程帶狀分佈,並且穿過挪威、丹麥與德國。阿爾卑斯山南面山區移動性的季節以亞熱帶高壓系統為主,因此此地區的雨量,隨著季節而有顯著的不同,冬季多雨,夏季則乾旱。

夏季最高溫是在地中海區。雅典7月的平均氣溫是27℃,西班牙格拉納達為25℃,而義大利的都靈為23.5℃。夏季平均溫度向北方及沿海地區逐漸下降,挪威的特浪索和瓦爾多7月平均氣溫約為11℃和9℃。冬季時,溫度由歐陸西南向東北逐漸下降;因此葡萄牙里斯本一月平均氣溫為10.5℃,前蘇聯的阿乾折同月平均氣溫卻是-14.5℃,大西洋沿岸冬天的平均氣溫頗高,例如挪威境內的北極圈沿岸冬季並不比紐約市冷。降雨量多集中在大西洋與地中海沿岸地區,而西北海岸的島嶼降雨量也不少,例如不列顛群島。西北岸的降雨量多超過2000毫米,降雨量逐漸往東南方的黑海遞減。

地理集錦多瑙河——流經9個國家,是世界流經國家最多的河流。

亞速海——最深處14米,是世界上最淺的海。

裏海——世界上最大的內陸湖。

埃特納火山——世界有記錄的噴發次數最多的火山。

俄羅斯——世界陸地面積最大的國家,面積達1707萬平方千米。

梵蒂岡——世界陸地面積最小的國家,面積僅0.44平方千米。

摩納哥——人口密度約為16 000人/平方千米,是世界人口密度最高的國家。

自然資源歐洲的礦物資源以煤、石油、鐵比較豐富。煤主要分佈在烏克蘭頓巴斯波蘭西里西亞、德國的魯爾和薩爾、法國的洛林和北部、英國英格蘭中部等地,這些地方均有世界著名的大煤田。石油主要分佈在喀爾巴阡山脈山麓地區、北海及其沿岸地區。其它比較重要的還有天然氣、鉀鹽、銅、鉻、褐煤、鉛、、汞和硫磺等。阿爾巴尼亞的天然瀝青世界著名。歐洲的森林面積約占全洲總面積的3 9 % (包括俄羅斯全部)。占世界總面積的23 % 。西部沿海為世界著名漁場,主要有挪威海、北海、巴倫支海、波羅的海、比斯開灣等漁場。

3人文地理居民城市人口約占全洲人口的6 4 % ,在各洲中次於大洋洲和北美洲,居第三位。但人口呈負增長,歐洲的人口分佈以西部最密,萊茵河中游谷地、巴黎盆地比利時東部和泰晤士河下游每平方千米均在200人以上,歐洲絕大部分居民是白種人(歐羅巴人種)。 歐洲人口增長率

語系英語:國際通用語言,歐洲百分之八十以上的居民會英語。

印歐語系:屬此語系的居民占全洲總人口的95 % ,包括斯拉夫、日耳曼拉丁、阿爾巴尼亞、希臘、凱爾特語族的民族。

突厥語系:分佈于南歐與東歐, 包括土耳其哈薩克亞塞拜然韃靼等民族。 歐洲語言

烏拉爾語系:芬蘭語族和烏戈爾語族。[1]

語言官方語言有英語、俄語法語德語義大利語西班牙語葡萄牙語捷克語、克羅埃西亞語、希臘語拉丁語波蘭語荷蘭語、拉脫維亞語、愛沙尼亞語、丹麥語瑞典語、芬蘭語、愛爾蘭語、哈薩克語、土耳其語、冰島語、挪威語、保加利亞語、羅馬尼亞語、匈牙利語、馬其頓語、斯洛維尼亞語、盧森堡語等30余種語言。歐洲是世界上語言種類最豐富的地區,其中90%以上語言都是以拉丁字母和西里爾字母為基礎構成的。

人種歐洲居民中的99%屬歐羅巴人種(白種人),是種族構成比較單一的洲。東歐還分佈有白黃混血的哈薩克人(突厥人)。

4區域有近50個國家和地區。在地理上習慣分為北歐、南歐、西歐、中歐和東歐五個地區。

歐洲各國版圖及旗幟

北歐瑞典

北歐指日德蘭半島、斯堪的納維亞半島一帶。包括冰島、法羅群島( 丹) 、丹麥、挪威、瑞典和芬蘭。面積1 3 2 萬多平方千米。境內多高原、丘陵、湖泊,第四紀冰川期全為冰川覆蓋,故多冰川地形和峽灣海岸。斯堪的納維亞半島面積約8 0 萬平方千米,挪威海岸陡峭曲折,多島嶼和峽灣。斯堪的納維亞山脈縱貫半島,長約1 5 0 0 千米,寬約4 0 0 - 6 0 0 千米,西坡陡峭,東坡平緩,為一古老的台狀山地,個別地區有冰川覆蓋,挪威境內格利特峰海拔2 4 7 0 米,為半島的最高點。冰島上多火山和溫泉。北歐絕大部分地區屬溫帶針葉林氣候;僅大西洋沿岸地區因受北大西洋暖流影響,氣候較溫和,屬溫帶闊葉林氣候。河短流急,水力資源豐富。主要礦物有鐵、鉛、鋅、銅等。森林廣布。農作物以小麥、黑麥、燕麥馬鈴薯甜菜為主。養畜業較發達。魚產豐富,西面沿海是世界四大漁場之一。捕魚量約占世界捕魚總量的9 % 左右。

北歐各國歷史背景緊密連繫,社會和政治制度也相近。政治上雖然不是共同體,但都參與北歐理事會;語言上有三種語系,分別為印歐語系的斯堪的納維亞語支、烏拉爾語系的芬蘭-烏戈爾語族和薩米語,以及愛斯基摩-阿留申語系的格陵蘭語

南歐南歐指阿爾卑斯山以南的巴爾幹半島、亞平寧半島、伊比利亞半島和附近島嶼,南面和東面臨大西洋的屬海地中海和黑海,西瀕大西洋。包括塞爾維亞科索沃(單方面宣布獨立,未獲國際社會廣泛承認)、黑山、克羅埃西亞、斯洛維尼亞、波士尼亞赫塞哥維納、馬其頓、羅馬尼亞、保加利亞、阿爾巴尼亞、希臘、義大利、梵蒂岡、聖馬利諾馬爾他、西班牙、葡萄牙和安道爾。面積1 6 6 萬多平方千米。南歐三大半島多山,平原面積甚小。地處大西洋- 地中海-印度沿岸火山帶,多火山,地震頻繁。大部分地區屬亞熱帶地中海式氣候。河流短小,大多注入地中海。主要礦物有石油、天然瀝青、煤、鉻、汞、鉛、鋅、銅等。南歐是油橄欖、葡萄、茴香、歐洲栓皮櫟等栽培植物原產地。農作物以小麥、玉米、煙草為主。盛產柑橘、葡萄、油橄欖、檸檬和栓皮等。牧羊業較發達,西班牙是世界著名的細毛綿羊美利奴羊的原產地。

南歐隔著地中海與亞、非兩洲相望,自古以來與西亞及北非往來密切,同是重要的古文明起源地;對西方世界而言,南歐更孕育了古希臘古羅馬文化,確立了早期的基督教社會,為西方的思想及知識體系奠定了基礎。

注:土耳其 如果按地理位置劃分的是屬於亞洲,而且體育界以及一些政治上的劃分都屬於亞洲,但是經濟方面因為其親西方的政策,國際上一些經濟組織已將他劃到歐洲的。但主權按政治劃分 仍然屬於亞洲。[1]

西歐西歐狹義上指歐洲西部瀕大西洋地區和附近島嶼,包括英國、愛爾蘭、荷蘭、比利時、盧森堡、法國和摩納哥。西歐面積9 3 萬多平方千米。通常也把歐洲資本主義國家叫西歐,西歐的國家全屬於發達國家。狹義上的西歐地形主要為平原和高原,山地面積較小。地處西風帶內,絕大部分地區屬海洋性溫帶闊葉林氣候,雨量豐沛、穩定,多霧。河流多注入大西洋。主要礦物有煤、鐵、石油、天然氣、鉀鹽等。農作物以小麥、大麥、燕麥、馬鈴薯、甜菜為主。盛產葡萄和蘋果。漁業和養畜業均較發達。比利時和法國所產阿爾登馬,英國所產巴克夏豬、約克夏豬、大白豬、愛爾夏牛、純血種馬,荷蘭所產荷蘭牛等優良畜種世界聞名。

中歐中歐指波羅的海以南、阿爾卑斯山脈以北的歐洲中部地區。包括波蘭、捷克、斯洛伐克、匈牙利、德國、奧地利瑞士列支敦斯登。中歐面積1 0 1 萬多平方千米。南部為高大的阿爾卑斯山脈及其支脈喀爾巴阡山脈等所盤踞,山地中多陷落盆地;北部為平原,受第四紀冰川作用,多冰川地形和湖泊。地處海洋性溫帶闊葉林氣候向大陸性溫帶闊葉林氣候過渡的地帶。除歐洲第二大河多瑙河向東流經南部山區注入黑海外,大部分河流向北流入波羅的海和北海。主要礦物有褐煤、硬煤、鉀鹽、鉛、鋅、銅、鈾、菱鎂礦、鋁土礦和硫磺等。農作物以小麥、大麥、黑麥、馬鈴薯和甜菜為主,還產溫帶水果。

養畜業較發達,瑞士的西門塔爾牛、薩能山羊、吐根堡山羊等優良畜種世界聞名。

東歐東歐指歐洲東部地區,在地理上指愛沙尼亞、拉脫維亞、立陶宛白俄羅斯、烏克蘭、摩爾多瓦、俄羅斯和哈薩克西部。地形以平均海拔1 7 0 米的東歐平原為主體。東部邊緣有烏拉爾山脈,平原上多丘陵和冰川地形,北部湖泊眾多,東南部草原和沙漠面積較廣。北部沿海地區屬寒帶苔原氣候,往南過渡到溫帶草原氣候,東南部屬溫帶沙漠氣候。歐洲第一大河伏爾加河向東南注入裏海。主要礦物有石油、煤、鐵、錳、磷酸鹽等。盛產小麥、馬鈴薯、甜菜、向日葵。養畜業較發達,蘇維埃重挽馬、奧爾洛夫快步馬、頓河馬均為馬的優良品種。蘇聯解體后紛紛加入歐盟,以廉價勞工吸引各國企業設廠,這裡人口眾多,城市密布、交通網發達,分佈有許多著名工業區,俄羅斯:莫斯科、烏拉山、庫斯內次(庫斯巴次,西部西伯利亞平原的東南方)、貝加爾湖工業區(貝加爾湖(L.Baykal)的西北方)。烏克蘭:前蘇聯最大軍火工業區頓內次工業區。

5歷史洲名由來歐洲的全稱是歐羅巴洲,英文為Europe。關於歐洲這個名稱的由來,有一些傳說。在希臘神話中,德墨忒爾(Demeter)是專管農事的女神,她保佑人間五穀豐登、人畜兩旺。在有關這位女神的畫像中,人們總是把她畫成坐在公牛背上。古代,公牛是人類不可缺少的耕畜,女神既然主管農事,自然就要坐在公牛背上了。這位女神的另一個名字叫歐羅巴,人們出於對女神的敬意,就把歐羅巴稱為大洲的名字。此外,還有一個廣泛流傳的傳說:「萬神之王」宙斯看中了腓尼基國王的漂亮女兒歐羅巴,想娶她作為妻子,但又怕她不同意。一天,歐羅巴在一群姑娘的陪伴下在大海邊遊玩。宙斯見到后,連忙變成一匹雄健、溫順的公牛,來到歐羅巴面前,歐羅巴看到這匹可愛的公牛伏在自己身邊,便跨上牛背。宙斯一看歐羅巴中計,馬上起立前行,躲開了人群,然後騰空而起,接著又跳入海中破浪前進,帶歐羅巴來到遠方的一塊陸地共同生活。這塊陸地以後也就以這位美麗的公主的名字命名,叫做歐羅巴了。

早期的人類因為社會分工的祭祀建立了多神論的宗教崇拜,多神論祭祀祭司是否是一神論者,是否天主教猶太教(女性符號♀)是一種宗教並且是否是本質是反對死刑的包容的建立在細節分類上的存在?而建立在一開始祭祀制度的職業分工的祭祀的DOG或GOD是否指的是「Department Of Goverment」,是否宗教建立許可權本身在人類社會的早期活動建立了秩序而後形成了政府部門,「♀」,公牛「ox」,0x指的是否是zero cross所謂反對越權的法制(相關的法西斯的斧頭「axe=across th(θ)e?」),所謂建立在法律上的職業分工?(而所謂的撲克喬牌是否在「J,Q,K」里留下的只是across rod的cross road的問題?x體現了交通路徑規劃問題?)是否以♀(ox)0*00000000代馬也存在?所謂用代碼處理問題?以牛戴碼?

古代時期歐洲最早的人類居住遺跡可以回溯到公元前35000年的歐洲舊石器時代。定居點、農耕技術和馴養家畜出現於前7000年的歐洲新石器時代早期。從最早的有文字記載的文明到前1200年文明暫時倒退消失,銅是製作工具和武器的主要金屬材料,歷史學家把該時期命名為青銅時代

歐洲古典時期從前700年古希臘文字再次出現開始。羅馬共和國於前509年建立。羅馬人將疆域拓展至整個義大利,隨後是整個地中海周邊和西歐。羅馬帝國的領土約于公元150年達到最大。313年,基督教在君士坦丁大帝治下合法化。只是幾個世代后,基督教就成為了帝國的官方宗教。395年,羅馬帝國一分為二。隨即蠻族部落開始入侵西羅馬帝國。西哥特人是首先向南與向西越過羅馬國境線進入前羅馬帝國領土的部落之一,並於5世紀初,三度圍攻羅馬。418年,在原羅馬帝國境內建立西哥特王國。476年,最後一個西羅馬帝國皇帝被廢黜,歐洲進入中世紀時期。

東南歐和地中海地區的一部分仍然在日益陷入包圍之勢的羅馬帝國控制下,不過是由君士坦丁堡而不是羅馬統治。在查士丁尼皇帝治下,羅馬軍隊在大部分地中海地區恢復了帝國統治,但是這次擴張的領土在6世紀晚期開始被侵蝕。君士坦丁堡對西方領土的控制減弱,更多的日耳曼人入侵和建立王國。東地中海領土的大部分在整個6世紀仍然在君士坦丁堡的基督教皇帝手中。歷史學家一般把這個羅馬帝國的殘餘稱為拜占庭帝國

一個出乎意料的對其權力和領土的嚴重威脅———阿拉伯半島和剛剛統一和改信新教的各伊斯蘭民族——在七世紀出現。原羅馬帝國在中東和北非的省份,被阿拉伯帝國佔領,並伊斯蘭化。

在西歐,很多新國家只有拉丁語作為書面語言,有些還保留了羅馬的習俗,並有普遍的基督教信仰。拉丁文聖經武加大譯本在410年出現。很多西方的基督教地區被收歸法蘭克人,特別是查理曼大帝治下。查理曼于800年被教皇加冕為王。他的領土兩代之後就被分割,歐洲受到三個集團的攻擊:斯堪的